domingo, 1 de abril de 2018

Lockheed C-130B-LM Hercules – Matr. TC-56 – El Palomar


El Lockheed C-130 Hércules es un avión de transporte táctico medio y pesado fabricado en Estados Unidos desde los años 1950 por la compañía Lockheed, actualmente Lockheed Martin. Se trata de un avión de ala alta, propulsado por cuatro motores turbohélice, con un compartimiento de carga libre, rampa de carga trasera integral con o sin balanceo, bodega de carga totalmente presurizada que puede ser adaptada con rapidez para pasajeros, camillas o transporte de tropas. 

La primera versión de fábrica fue la C-130A con la que se equipó la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Esta versión no montaba inicialmente el morro de “pinocho” que llevaron todas las versiones a partir del C-130B.

TC-56 En el Aeroparque Jorge Newbery, Buenos Aires, 30 de Diciembre de 2009


El C-130B, modelo al que pertenece el TC-56, fue el desarrollo de la versión A, incorporó mejoras en los motores e introdujo una hélice de 4 palas Hamilton Standard 54H60-91 de 4,17 m de diámetro de giro. No lleva pilones externos para combustible y tienen mayor radio de alcance y resistencia que otras variantes con mayor peso y resistencia aerodinámica. Otro detalle que incorporó es el característico morro que llevan el resto de los C-130. El modelo de esta aeronave particularmente es C-130B-282-1B. 


Este avión comenzó a ser fabricado en 1959 recibiendo como Numero de Serie 282-3515 (LM Aero T/V = LM Aero Type/Version (Numero de Construcción) ). En 1961 recibe el alta en la USAF, siendo identificado como BU No 58-0720 (Base Unit Numbering. Sus inicios fueron modestos realizando tareas logísticas en territorio americano y algunos viajes a bases americanas en el sudeste asiático. Recordemos que por estos años comenzaba un lento incremento, pero ininterrumpido apoyo logístico al entonces Vietnam del Sur.

Finalmente en 1966 fue desplegado y estacionado en las Filipinas en lo que se conoció como las Fuerzas Aéreas del Pacífico. El 1 de agosto de 1967 la agrupacion a la que pertenecia recivio oficialmente la designación 773 TAS (773th TAS Tactical AirLift Squadron) considerándose en el primer escuadrón de la USAF al que perteneció. Participó en misiones de transporte aéreo entre Filipinas y Vietnam del Sur, transportando suministros y equipos por aire a aeródromos en las áreas de combate; evacuando personal herido a hospitales en Clark Air Base.

Permaneció en el Pacífico occidental hasta 1971 cuando el escuadrón 773 TAS fue desactivado como parte de la reducción de las fuerzas de los Estados Unidos en la región. El avión regresó a los Estados Unidos permaneciendo inactivo y en reserva.



El 13 de Julio de 1972 fue volvió al servicio activo en Dyess AFB, Texas al servicio del 187 TAS (187th Tactical Airlift Squadron) bajo dominio del 153th Tactical Airlift Group, el cual se convirtió en un Escuadrón de puente aéreo táctico en el teatro de operaciones europeo, inicialmente bajo el Comando Aéreo Táctico, más tarde el Comando Militar de Transporte Aéreo y finalmente el Comando de Movilidad Aérea. Fue desplegado con frecuencia en Europa o el Pacífico. En julio de 1979 sufrió daños de importancia menor al ser alcanzado por un tornado; sin embargo fue reparado y volvió al servicio activo luego de unos meses.

Cumpliendo misiones de evacuación medica.

Durante la década del 80´ el 153d Tactical Airlift Group se expandió a misiones regulares de vuelo con el Comando Sur de los EE. UU conformando al 187th Tactical Airlift Squadron en la Guardia Aérea de Wyoming. Desde Howard AFB, Panamá han llevado a cabo misiones militares y humanitarias realizando desde suministro a embajadas en América Central y del Sur, hasta la búsqueda de naves hundidas en medio de tormentas tropicales. Esas misiones continuaron a través de la Operación Just Cause en 1989-90 cuando Panamá fue designada como zona de combate.


A partir del 5 de agosto de 1990, el primer día de la Operación Escudo del Desierto, y en la Operación Tormenta del Desierto, la Guardia Aérea de Wyoming realizó misiones en EE. UU. Continental y en Centroamérica y Sudamérica. Sin embargo las aeronaves del 187 tf cumplieron vuelo de evacuación aeromédica con un gran número de personal médico enviado a Arabia Saudita. Después de las hostilidades, las aeronaves continuaron con la Operación Provide Comfort, que suministraba ayuda humanitaria a los kurdos desplazados por el ejército iraquí.

El TC-56 luciendo los colores de la Guardia Aérea Nacional de EE.UU. y su matricula 58-0720

El 12 de Agosto de 1993 fue nuevamente desactivado de la USAF, habiendo cumplido una gran cantidad de horas de vuelo. El nuevo orden mundial había cambiado seriamente, en especial a las Fuerzas Armadas de EE.UU. y la USAF fue una de las más castigadas con la reducción de una gran cantidad de unidades después del final de la Guerra Fría. El BU No 58-0720 fue almacenado el 01 de octubre de 1993 en AMARC (Aerospace Maintenance And Regeneration Center), en el área de Davis Mountain AFB, en Tucson, Arizona, con el número de registro CF133.

Luciendo el esquema mimetizado europeo con el que volaron inicialmente en el pais.

El gobierno Norteamericano y la USAF realizaron donación sin cargo de aviones C-130 a países de Latinoamérica, asegurándose así un negocio consistente fundamentalmente en la provisión de repuestos y otros servicios a fin de mantener operables a dichas unidades. En este marco entre 1992 y 1994 se incorporaron 5 C-130B Hércules de segunda mano ex USAF, los cuales llegaron con una gran cantidad de horas de vuelo en su haber y por consiguiente tuvieron una vida operativa relativamente limitada con la FAA.

El TC-56 en General Urquiza, Paraná durante el  Operativo AJAX 2010. 16-Jun-2010

El 28 de Febrero de 1992 arriba al país el primero de los C-130B con la matrícula TC-59 a éste le siguió el TC-58 arribado el 28 de Agosto del mismo año. Durante 1994 se sumaron otras tres unidades siendo el TC-56 el primero de estos tres en ingresar al país el 24 de Enero. Finalmente es entregado oficialmente en febrero de ese año al Escuadrón I, Grupo I de Transporte de la I Brigada Aérea, de la Fuerza Aérea Argentina

Esta incorporación permitió la recomposición de la línea de vuelo de los C-130H, sin embargo debido a su elevada cantidad de horas de vuelo paulatinamente comenzaron a perder su estado operativo, consecuencia de la falta de asistencia técnica y mantenimiento

Aeroparque Jorge Newbery, primer vuelo de bautismo del día del niño. 07-Ago-2009

Cuando se cumplieron las horas disponibles en 2012, se lo desprogramó. Era preferible dedicar el escaso presupuesto a los C-130H y no a rehabilitar estos viejísimos aviones. Quedaron abandonados durante años a la intemperie en el Palomar.

Cuatro de los C-130B desprogramados depositados en el Palomar. 2013.
El 30 de octubre de 2015, mediante la subasta pública nª1, Expediente N° 5.896.719 (FAA), fue presentado el requerimiento de la Fuerza Aérea Argentina para el desarme, despiece, desguace y reducción de 4 aeronaves C-130B. 



Las aeronaves a liquidar eran los ex TC-56, TC-57. TC-58 y TC-59, números de serie 3515, 3563, 3538 y 3649 respectivamente. Estos trabajos debían ser realizados en la 1era Brigada Aérea de El Palomar, Provincia de Buenos Aires.

El C-130 Hércules TC-56 siendo desguazado.

El TC-56 comenzó a ser desmantelado, sin embargo su cabina fue mantenida en las instalaciones del Palomar para ser utilizada como Gate Guardian en la Base Aérea del Palomar homenajeando a la tripulación del TC-63.

El TC-63 fue derribado el 01 de Junio de 1982 en aguas del Atlántico Sur tras haber sido averiado seriamente por el Sea Harrier matricula XZ451. 


El emplazamiento de la cabina del Hércules TC-56 rinde homenaje a los tripulantes del TC-63: Capitán Rubén Martel; Capitán Carlos Krause; Vice Comodoro Hugo Meisner; Cabo Principal Miguel Cardone; Cabo Principal Carlos Cantezano; Sub Principal Julio Lastra; Sub Ayudante Manuel Albelos.


E- TC-56 en Las Palmas (SPLP), Peru. 12-Nov-2006


El TC-56 en Aeroparque Jorge Newbery. 08-Jul-2010 (Foto de Sebastian Fernandez)


Vuelo en formación del TC-56 sobre Morón. 30-Abr-2010




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