sábado, 19 de abril de 2014

GLOSTER Meteor F. Mk 4 (G.41H) – C-099 – Neuquén



El Gloster Meteor fue el primer avión jet de combate de la RAF, puesto en servicio a semanas después del Messerschmitt Me 262, en agosto de 1944. Su desarrollo comenzó en noviembre de 1940 diseñado por George Carter de la Gloster Aircraft Company, produciéndose ocho prototipos.
El quinto prototipo fue el primer Meteor en volar, el 5 de marzo de 1943, pilotado por Michael Daunt. Los prototipos se motorizaron con dos de Havilland Halford H.1 turbojets, pero de Havilland reservó la producción de esas máquinas para sus propios diseños de Havilland Vampire. El primer avión se entregó a la Royal Air Force el 1 de junio de 1944 al No. 616 Squadron RAF.


En virtud de la onerosa deuda externa que Inglaterra había contraído durante la Segunda Guerra Mundial, durante el gobierno del General Juan Domingo Perón la Fuerza Aérea Argentina adquirió 100 Meteor MK IV. 



A partir del 8 de julio empezaron a llegar al Puerto de Buenos Aires las primeras seis máquinas (I-001 a I-006), mientras aún se continuaba con la adaptación en Inglaterra. El 3 de diciembre de 1947 era creado el Regimiento 4 de Caza interceptora (R4Caz). (Dec. 37993-BAR 260), con asiento provisional en la BAM Tandil, siendo asignados los Gloster a esta unidad y dadas de alta en la Fuerza Aérea, el 3 de marzo de 1948, con la llegada de nuevas aeronaves. 


Este ejemplar se trata del Gloster G.41G Meteor FMk-4 (Pasavante G-5-199). Fue entregado a la Fuerza Aérea el 11 de Mayo de 1949 realizando su primer vuelo en el país el 19 de mayo de ese mismo año.

El 15 de marzo de 1949, las BAM fueron reorganizadas cambiando su denominación al de Brigadas (según Dec.6433-BAR 372), siguiendo el modelo británico de la RAF. Esta reestructuración, sumada a las casi cien aeronaves que iban finalizando su incorporación, desembocó en la creación del Regimiento 6 de Caza el 7 de junio (Dec. 173-BAS 25); fijándose su asiento en la VI Brigada (Tandil) el 5 de agosto. 




En consecuencia, la nueva asignación de aviones fijaba, como dotación del Regimiento 4 de Caza a los matriculados con numeración par, quedando para el Regimiento 6 de Caza. los impares, con casi cincuenta aeronaves cada unidad. Por lo tanto este ejemplar perteneció Regimiento 4 de Caza

El 10 de noviembre de 1954 mientras realizaba un vuelo de instrucción sufrió averías leves durante un aterrizaje en la Base Aérea Militar Morón mientras era tripulado por el Tte. Reyes.

La década del ´50 fue bastante confusa para la Argentina. Los acontecimientos acaecidos durante 1955 fueron un momento oportuno para la entrada de los Meteor en acción. 32 Meteor participaron en el bautismo de fuego de la FAA y la Aviación Naval Argentina el 16 de junio de 1955 durante el Bombardeo de la Plaza de Mayo, cuando un Gloster Leal (I-063) derribó a una aeronave Rebelde de la Armada sobre el Río de la Plata, un N.A. AT-6A (matrícula 3-A-9).

Hacia fines de 1958 se comenzó con los primero vuelos en el adiestramiento para tareas de Caza-bombardeo, al tiempo que se instalaban en los Meteor, parrillas lanza bombas y rieles lanza cohetes.


17 de junio de 1959, se realizó el rematriculado total de las aeronaves de la FAA cambiándose la identificación y la función del Gloster de Interceptor (I) a Caza (C). sumado a este cambio en su rol operativo, el 12 de noviembre de ese año el C2 y C3 cambian su nombre al de Grupo 2 y 3 de Caza Bombardeo (CB2 y CB3); fijando su asiento definitivo en la VII Brigada Aérea a partir de enero de 1960 (Dec.15162-BAC 133). Por entonces fue rematriculado C-099, integrando la escuadrilla 46


Con el traslado del CB2 a la IV Br. Aé. en Mendoza, las máquinas remanentes fueron agrupadas en el CB3, donde revistaron hasta su disolución en 1969. Los aproximadamente 20 Meteor que continuaban en servicio, conformaron la dotación del Grupo Aéreo 7 de la VII Br. Aé., junto a los Bell UH-1H y a unos pocos Mentor. El C-099 era una de estas aeronaves.

Luego de 23 años de servicios, el 29 de diciembre de 1970, los únicos diez Meteor en condiciones de volar (C-005/027/ 029/037/038/057/071/093/094 y 099), lo hicieron por última vez; efectuando varios pasajes sobre la Capital Federal durante la mañana y sobre la zona Oeste bonaerense durante la tarde, cerrando así una de las más gloriosas etapas de la Aeronáutica Militar Argentina

Dado de baja por límite de horas el 31 de diciembre de 1971 y trasladado al Área Material Río 4 (Córdoba). Fue trasladado a Neuquén quedando expuesto sobre un pedestal en instalaciones del Aeropuerto de Neuquén con matrícula incorrecta C-093.

Durante 1962 se instaló como monumento en la Base Aérea Militar Comodoro Rivadavia una célula de Gloster Meteor a partir de partes de aviones accidentados en depósito en la Fábrica Militar de Aviones. El Comodoro Pastor, jefe de la unidad patagónica, le hizo pintar la matrícula C-093 puesto que se trataba de su aeronave favorita y que por entonces estaba en servicio. Al día de la fecha se desconoce la verdadera identidad de este avión y su destino final.